Carleton University Art Gallery CUAG

Here Be Dragons / Attention, dragons!

Curated by Emily Falvey

17 September – 09 December 2018

Gisele Amantea, Sonny Assu, Rebecca Belmore, Scott Benesiinaabandan, Laurent Craste, Juan Ortiz-Apuy, Sayeh Sarfaraz
 
Although contemporary art is often synonymous with social critique, the recent rise of right-wing populism has led some artists to abandon subtler critical forms, such as word play and irony, in favour of more pointed strategies of resistance and protest art. While such approaches play an important role in the fight for social justice, their practitioners are sometimes criticized for perpetuating a relationship of mastery vis-à-vis their audiences.
 
Does critical art risk positioning viewers as the passive recipients of prescribed messages? Can art cut through ideologies to reveal urgent political truths?
 
The exhibition Here Be Dragons will explore these questions through the work of seven contemporary artists who participate in social critique. Rather than attempting to instruct or persuade, they favour ambiguous or symbolic images that leave room for varying interpretations.

Attention, dragons!
Organisée par Emily Falvey
17 septembre au 9 décembre

Gisele Amantea, Sonny Assu, Rebecca Belmore, Scott Benesiinaabandan, Laurent Craste, Juan Ortiz-Apuy, Sayeh Sarfaraz

Bien que l’art contemporain soit souvent synonyme de critique sociale, la montée récente des formes de populisme de droite a poussé maints artistes à renoncer à des formes critiques plus subtiles, telles que les jeux de mots, l’ironie et le détournement, au profit des stratégies artistiques plus agressives que sont la résistance et l’art activiste et contestataire. Si personne ne nie le rôle crucial de telles stratégies dans le combat pour la justice sociale, les artistes se sont fait reprocher aussi de perpétuer une relation de domination à l’égard de leurs publics.

L’art critique va-t-il au-delà des spéculations fantaisistes pour révéler des vérités politiques urgentes ? Ou maintient-il un paradigme intellectuel répressif dans lequel le public est considéré comme ignorant et en mal d’éducation ?

L’exposition Here Be Dragons (Attention, dragons!) explorera ces questions à travers l’œuvre de sept artistes contemporains qui contribuent à la critique sociale sans céder entièrement au didactisme. Plutôt que de tenter d’instruire en éclaircissant, ces artistes privilégient les images ambiguës ou symboliques qui laissent place à diverses interprétations.

Emily Falvey et la Galerie de l’Université Carleton remercient le Conseil des arts et des lettres du Québec de son appui financier. 

Emily Falvey and Carleton University Art Gallery gratefully acknowledge the financial support of the Conseil des arts et des lettres du Québec. 

 

 

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